Klimawandel

Wie viel tragen Autos zum Klimawandel bei?

Wie stark verschmutzen Autos wirklich?

Schauen Sie in den Himmel, auf diesen Jumbo-Jet, der Flugbenzin verbrennt, um mit 900 Stundenkilometern in der Luft zu bleiben. Blicken Sie hinaus aufs Meer, auf das Containerschiff mit einem hausgroßen Motor. Besser noch, schauen Sie sich all die 18-Räder an, die auf der Autobahn im Stop-and-Go-Verkehr im Leerlauf stehen. Die Welt lebt von gigantischen Gasfressern wie diesen.

Autos und SUVs scheinen kaum der schmutzigste Teil unseres Transportsystems zu sein, und doch wird so viel Wert darauf gelegt, sie sauberer und umweltfreundlicher zu machen. Aus diesem Grund kommen bald neue Elektrofahrzeuge und Plug-in-Hybride zu jedem Händler in Ihrer Nähe.

Aber sind Autos wirklich das Problem? Wie viel trägt dieses Metallstück in Ihrer Einfahrt zum Klimawandel bei, der Umweltverschmutzung verursacht? Wie sich herausstellt, ziemlich viel. Autos und SUVs tragen erheblich zu Kanadas gesamten Treibhausgasemissionen (THG) bei, die die Welt in eine Klimakrise treiben.

Leichte Nutzfahrzeuge (sprich: Autos) verursachen laut Kanadas nationalem Treibhausgasinventar 2019 mehr als das Vierfache der Treibhausgasemissionen der gesamten inländischen Luftfahrt.

Wenn Sie leichte Nutzfahrzeuge und leichte Lkw – also Autos, Pickups, SUVs und kleinere Transporter – mit einbeziehen, machen sie fast die Hälfte aller Treibhausgasemissionen aus der Kategorie Verkehr aus. Schwerlastfahrzeuge wie 18-Räder und größere Pickups machen mit 35 Prozent den anderen großen Teil aus. Eisenbahnen machen 3,8 Prozent der Kategorie aus, während Motorräder 0,2 Prozent beitragen.

„Der Transport war einer der am schnellsten wachsenden Sektoren der Treibhausgasemissionen, und Autos fallen in diese Kategorie“, sagt Christopher Kennedy, Ingenieurprofessor an der University of Victoria und Experte für Kohlenstoffbilanzierung und -inventarisierung. „Transport ist sehr stark mit Reichtum und Einkommen verbunden. Es ist zu einem gewissen Grad ein Spiegelbild der Lebendigkeit der Wirtschaft“, fügt er hinzu.

Eine Rekordzahl an Neufahrzeugen – mehr als zwei Millionen – wurde 2017 in Kanada verkauft, dem Jahr, das in der neuesten Treibhausgasbilanz dokumentiert ist. Diese neuen Pkw und Lkw ergänzen die 23,1 Millionen zugelassenen Fahrzeuge (unter 4.500 Kilogramm) auf unseren Straßen. Vergleichen Sie das mit vor 20 Jahren, als es laut Statistics Canada nur 16,5 Millionen solcher Fahrzeuge gab. Es gibt mehr Menschen in diesem Land, die mehr Autos und Lastwagen fahren.

Aber es ist nicht nur die Anzahl der Fahrzeuge, die Treibhausgase in die Höhe treiben – es ist die Art von Fahrzeugen, die Autohersteller verkaufen und die Kanadier kaufen.

Sie werden überrascht sein, welche Fahrzeuge die Umwelt mehr verschmutzen als andere. Laut Daten aus einem Elektromobilitätsbericht der Stadt Toronto aus dem Jahr 2018 stößt der kompakte Honda Civic 149,6 Gramm Kohlendioxid pro Kilometer aus. Der Toyota Highlander Hybrid – ein größerer SUV – ist eigentlich schlechter, obwohl er ein Hybrid ist und 185,7 Gramm CO2/km ausstößt. Der Ford F-150 Pickup ist erwartungsgemäß noch schmutziger und produziert 269,3 Gramm CO2/km. Plug-in-Hybride sind viel sauberer, zumindest in Bezug auf die kraftstoffbedingten Emissionen; An das Stromnetz von Ontario angeschlossen, produziert der Toyota Prius Prime das Äquivalent von nur 6,2 Gramm CO2/km.

SUVs und Pickups verbrauchen in der Regel mehr Benzin als Autos, da sie typischerweise schwerer, weniger aerodynamisch und meist mit Allradantrieb ausgestattet sind.

„In Alberta und den Prärien ist der Anteil der SUVs auf den Straßen im Vergleich zu vor 20 Jahren gestiegen“, sagt Kennedy. „Sie sind vielleicht effizienter als SUVs vor 20 Jahren, aber [jetzt gibt es] mehr davon.“

Nehmen Sie zum Beispiel einen großen SUV wie den Jeep Grand Cherokee 4×4. Das Modell von 1995 würde 15,6 Liter Benzin pro 100 km verbrennen. Das Modell 2019 kommt auf 11,3 l/100 km. Das ist ein Fortschritt, besonders wenn man bedenkt, dass beide große V6-Motoren verwenden. Trotzdem haben sich die Gesamtemissionen von leichten Lkw (Pickups, SUVs und Vans) in Kanada seit 1990 mehr als verdoppelt. Wie Kennedy sagte, liegt das einfach daran, dass es mehr davon gibt.

Laut Daten von DesRosiers Automotive Consultants machen leichte Lastkraftwagen jetzt fast drei von vier in Kanada verkauften Neufahrzeugen aus. Autos machten in den ersten sechs Monaten des Jahres 2019 unterdessen nur 26,8 Prozent des Neuwagenmarktes aus. Diese Verlagerung hin zu SUVs geht über demografische Grenzen hinweg. Sie werden von Käufern jeden Alters und Einkommens gekauft, die die höheren Sitze, den Allradantrieb und das robuste Image zu schätzen wissen. Sie können den Trend sowohl bei Toyota als auch bei Lamborghini sehen. Ford wird den Verkauf von Autos in Nordamerika ganz einstellen und sich stattdessen auf Lastwagen und SUVs konzentrieren.

Das Ergebnis? Während die Verschmutzung durch leichte Fahrzeuge zurückgegangen ist, ist die Verschmutzung durch leichte Fahrzeuge und leichte Lastwagen zusammen gestiegen – um etwa 33 Prozent seit 1990, laut den nationalen THG-Bestandsdaten. „Das größte Emissionswachstum seit 1990 wurde bei leichten Benzin-Lkw, leichten Diesel-Lkw und schweren Dieselfahrzeugen beobachtet“, so die Autoren von Kanadas neuestem nationalen THG-Inventar.

Mit anderen Worten, wir gewinnen den Kampf – einzelne Fahrzeuge sind effizienter – aber wir verlieren den Krieg; Die Schadstoffbelastung durch Fahrzeuge nimmt weiter zu.

Transportbedingte Emissionen sind ein Hauptgrund für die steigenden THG-Gesamtemissionen Kanadas. „[Die Transportkategorie] trug das Äquivalent von 43 Prozent zum gesamten Gesamtanstieg der in Kanada beobachteten Emissionen bei“, heißt es im Inventarbericht. Und vieles davon kommt von dem, was wir fahren.

Also, bevor Sie mit dem Finger auf Jumbo-Jets und Kreuzfahrtschiffe zeigen, werfen Sie einen Blick auf den Parkplatz des Einkaufszentrums. Personenkraftwagen müssen ihre Tat noch bereinigen.

Die gute Nachricht ist, dass es bereits sauberere Lösungen gibt, wenn es um dieses Stück Metall in Ihrer Einfahrt geht. Kleinere, leichtere und effizientere Autos – im Gegensatz zu Lastwagen und SUVs – sind jetzt verfügbar. Carsharing-Dienste bedeuten, dass Sie möglicherweise nicht einmal ein Auto kaufen müssen. Und während vollelektrische Jumbo-Jets noch in weiter Ferne sind, stehen Hybrid- und Elektrofahrzeuge bereits in den Verkaufsräumen.

Große Akteure in der Autoindustrie sind im Moment auch optimistisch in Bezug auf Elektrofahrzeuge (EVs). Der Volkswagen Konzern und Toyota, zwei der größten Autohersteller der Welt, haben kürzlich ihre Verkaufsziele für Elektrofahrzeuge angehoben. Allein der VW-Konzern plant, bis 2025 fast 70 neue Elektrofahrzeuge einzuführen. Hoffentlich wird es nicht zu wenig, zu spät.

Die Wahlmöglichkeiten der Verbraucher werden nur bedingt zur Lösung dieser Klimakrise beitragen, aber die Zahlen zeigen, dass unsere Wahl des Fahrens einen Unterschied machen kann.

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