Klimawandel

Was ist das Schlimmste für den Klimawandel?

Wie schlimm könnte der Klimawandel werden?

Menschen haben den Planeten bereits um mindestens 1 Grad Celsius erwärmt, indem sie fossile Brennstoffe verbrannten, die wärmespeichernde Gase in den Himmel speien. Die Ozeane steigen und tödliche Katastrophen wie Waldbrände, Hitzewellen und Überschwemmungen werden immer zerstörerischer. Nahezu jeder Teil der Welt ist von den Auswirkungen des Klimawandels betroffen.

So viel ist „eindeutig“, so der jüngste Bericht des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimaänderungen (IPCC), eines internationalen Wissenschaftlerteams, das von den Vereinten Nationen einberufen wurde.

Weit weniger sicher ist, wie düster die Zukunft unseres Planeten sein wird.

Diese kritische Frage reicht über die Naturwissenschaften hinaus in die Wirtschaftswissenschaften, Soziologie und sogar Psychologie. Die Menschen haben immer noch die Macht, die Klimakrise zu verlangsamen – obwohl die Aussichten mit jedem Tag, der vergeht, ohne durchgreifende gesellschaftliche Veränderungen zur Senkung der Emissionen zu erreichen, düsterer werden.

Die erste Folge des sechsten Sachstandsberichts des IPCC, der sich auf die physikalischen Wissenschaften hinter dem Klimawandel konzentriert, betrachtet fünf Szenarien, die darauf abzielen, wie die Menschheit auf das Gespenst der Erwärmung reagieren wird oder nicht. Sie zeigen, dass einige der extremeren Projektionen der Vergangenheit weniger wahrscheinlich zum Tragen kommen werden. Doch jedes Szenario des Berichts schießt auch über eines der Ziele des Pariser Klimaabkommens von 2015 hinaus. Ein Best-Case-Szenario erfordert jetzt drastisch mehr Klimaschutzmaßnahmen, als die Welt bisher erreicht hat, und das Fenster zum Handeln schließt sich.

„Szenarien sind keine Vorhersagen“, heißt es in dem Bericht. „Stattdessen bieten sie eine „Was-wäre-wenn“-Untersuchung der Auswirkungen verschiedener Entwicklungen und Maßnahmen.“

Kurz gesagt, diese Szenarien zeigen, wie sich Wissenschaftler mit der Willkür menschlichen Verhaltens auseinandersetzen. Was passiert, wenn mehr Länder von Nationalisten übernommen werden? Oder wenn Clean Technology einen radikalen Sprung nach vorne macht? Oder wenn Staaten und Konzerne tatsächlich anfangen einzuknicken und Emissionen zu drosseln?

Unser Planet hat viele mögliche Zukünfte, die von menschlichen Entscheidungen abhängen. Diese Zukunftsvisionen betonen, dass wir die Welt tiefgreifend und unumkehrbar verändert haben, aber auch, dass ein Großteil der potenziellen Erwärmung noch in unseren Händen liegt.

Fünf Geschichten über die Zukunft unseres Klimas, erklärt

Lesen Sie zwischen den vielen Zeilen des fast 4.000-seitigen IPCC-Berichts und Sie werden sehen, dass er tatsächlich fünf verschiedene Geschichten über die Zukunft erzählt, komplett mit ihren eigenen kleinen Erzählungen.

Hier ist der Hintergrund für diese Geschichten: Der Planet durchläuft ein massives, unkontrolliertes Experiment, das schnell enthüllt, was passiert, wenn 2,6 Millionen Pfund Kohlendioxid pro Sekunde (und immer noch steigend) der Atmosphäre hinzugefügt werden. Die gesamte Menschheit nimmt an diesem Experiment teil, ob sie direkt dazu beiträgt oder seine Auswirkungen spürt.

Aber es ist ein immens frustrierendes Experiment, weil die Probanden (wir alle) ständig an den Kontrollen herumspielen. Wie viel mehr sich die Erde im kommenden Jahrhundert erwärmen wird, hängt davon ab, was die Menschen tun werden. Und was die Leute tun, ändert sich.

Es wird immer deutlicher, dass viele der Faktoren, die dazu beigetragen haben, die Welt an den jetzigen Punkt zu bringen, nicht in die Zukunft fortbestehen werden – ungebremstes Bevölkerungswachstum, ein massiver Anstieg des Kohlebergbaus, zu wenige Optionen für saubere Energie. Mit dem Pariser Klimaabkommen von 2015 haben sich die Länder grundsätzlich darauf geeinigt, die Erwärmung in diesem Jahrhundert auf weniger als 2 °C zu begrenzen, mit einem zusätzlichen Ziel, unter 1,5 °C zu bleiben. Diese Torpfosten existierten noch nicht, als das IPCC 2013 seinen letzten umfassenden Bericht veröffentlichte.

Und mit Verbesserungen bei Messungen, Simulationen und Studien des historischen Klimas haben Forscher ein viel besseres Verständnis der Klimasensitivität – der Bandbreite der erwarteten Erwärmung, wenn sich der Kohlendioxidgehalt in der Atmosphäre im Vergleich zu seinem Niveau im 19. Jahrhundert verdoppeln würde. Jahrzehntelang lag die beste Schätzung für die Klimasensitivität zwischen 1,5 °C und 4,5 °C. Jetzt legen Wissenschaftler den Bereich zwischen 2,5 °C und 4 °C fest, wobei 3 °C der wahrscheinlichste Wert ist.

Nachdem wir herausgefunden haben, wie der Planet auf Kohlendioxid reagieren wird, besteht der nächste Schritt darin, herauszufinden, wie viel Kohlendioxid ausgestoßen wird. Wissenschaftler haben sich dazu ausgemalt, wie sich die Menschheit von jetzt an entwickeln wird.

Warum sich das IPCC für diese besonderen Handlungsstränge entschieden hat

Die fünf SSPs im neuen IPCC-Bericht sind nach dem Grad des „Strahlungsantriebs“ sortiert – wie viel Energie die Atmosphäre bis zum Ende des Jahrhunderts einfangen würde, in Watt pro Quadratmeter. Der SSP1-1.9-Pfad wird also voraussichtlich bis 2100 einen Strahlungsantrieb von 1,9 Watt pro Quadratmeter verursachen. Der Strahlungsantrieb steht in direktem Zusammenhang damit, wie stark sich der Planet im Durchschnitt erwärmen wird.

Diese Szenarien wurden im Zuge des Pariser Klimaabkommens von 2015 entwickelt. Zu diesem Zeitpunkt einigten sich fast alle Länder der Welt darauf, die Erwärmung in diesem Jahrhundert auf weniger als 2 °C über dem vorindustriellen Niveau zu begrenzen, mit dem hochgesteckten Ziel, die Erwärmung unter 1,5 °C zu halten. SSPs berücksichtigen, was Menschen tun müssen, um diese Ziele zu erreichen – und sie berücksichtigen auch technologische Veränderungen, wie z. B. schnell fallende Preise für erneuerbare Energien, die noch nicht eingetreten waren, als das IPCC seinen letzten Sachstandsbericht im Jahr 2013 veröffentlichte. Das untere Ende Szenarien sollen veranschaulichen, was passieren würde, wenn die Welt ihre Klimaziele tatsächlich erreichen würde.

Wie sollen die Menschen für die Zukunft unter dem Klimawandel planen?

In all diesen potenziellen Zukünften wird der Klimawandel noch Jahre andauern. Jahrzehntelange Umweltverschmutzung und unsere anhaltende Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen sind bereits eingebrannt.

„Wenn wir unsere CO2-Emissionen heute auf null senken würden, gäbe es keine weitere Erwärmung durch CO2 – aber das ist natürlich unmöglich“, sagte Joeri Rogelj, Forschungsdirektor am Grantham Institute am Imperial College London und IPCC-Autor. Selbst die aggressivsten Klimaschutzmaßnahmen würden mit der Zeit zu einem Ausstieg führen, nicht zu einem plötzlichen Ende der Emissionen. „Es gibt nur einen so steilen Weg, dem wir folgen können, bis wir null Emissionen erreichen“, fügte er hinzu.

Aber der Mensch hat immer noch die Macht, den längerfristigen Weg zu bestimmen. Im Moment befindet sich die Welt irgendwo zwischen Szenario 3 (SSP2-4.5) und Szenario 4 (SSP3-7.0).

„Die fünf beispielhaften Szenarien verhalten sich in den nächsten 20 Jahren (2021-2040) ziemlich ähnlich, wobei sich die durchschnittlichen globalen Temperaturanomalien um weniger als ein Zehntel Grad unterscheiden“, sagte Maycock. „Ab Mitte des Jahrhunderts (2041-2060) beginnen die Szenarien stärker auseinander zu gehen.“

Selbst kleine Zunahmen der Erwärmung sind Folgen, und die Auswirkungen des Klimawandels sind bereits heute in Phänomenen wie schmelzenden Eiskappen, steigendem Meeresspiegel und zerstörerischeren Extremwettern sichtbar. Aber die Kehrseite ist, dass alle Anstrengungen zur Eindämmung des Klimawandels sinnvoll sind, auch wenn die Welt über ihre Ziele hinausschießt. All die vermiedene Erwärmung wird Leben und Eigentum retten und das Wohlergehen der Menschen verbessern. Es mag einen Punkt geben, an dem es kein Zurück mehr gibt, aber es gibt keinen Punkt, an dem unsere Handlungen keine Rolle mehr spielen.

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