Was ist das Problem bei Wasserstoff?
Was ist das Problem bei Wasserstoff?

Was ist das Problem bei Wasserstoff?

Was ist das Problem bei Wasserstoff?

Wasserstoff könnte ein wesentlicher Bestandteil des Übergangs zu erneuerbaren Energien sein, aber nicht, wenn es nach der fossilen Brennstoffindustrie geht. Auf den ersten Blick scheint Wasserstoff die perfekte Lösung für unseren Energiebedarf zu sein. Es produziert kein Kohlendioxid, wenn es verwendet wird. Es kann Energie über einen langen Zeitraum speichern.

Es hinterlässt keine gefährlichen Abfallstoffe wie die Kernenergie. Und es müssen keine großen Landstriche überflutet werden, wie es bei der Wasserkraft der Fall ist. Alles in allem scheint Wasserstoff zu schön, um wahr zu sein – kein Wunder, dass die Energiewirtschaft Wasserstoff als Kraftstoff der Zukunft forciert. Also … wo ist der Haken?

Nicht jeder Wasserstoff ist gleich

Es stimmt zwar, dass Wasserstoff am Einsatzort kohlenstofffrei ist, aber das erzählt nur einen Teil der Geschichte. Bevor wir zum Einsatz von Wasserstoff kommen, muss dieser erst hergestellt werden. Und bei diesem Prozess beginnen die Komplikationen.

Es gibt mehrere Möglichkeiten, Wasserstoff mit unterschiedlicher Kohlenstoffintensität zu erzeugen. Man leitet einen elektrischen Strom durch Wasser und spaltet die Wassermoleküle in ihre konstituierenden Wasserstoff- und Sauerstoffatome.

Bei dieser Methode ist der Schlüssel, welche Art von Strom Sie verwenden, um den elektrischen Strom zu erzeugen. Der Gesamtprozess wird kohlenstofffrei, wenn der Strom aus erneuerbaren Quellen stammt. Wenn Sie Strom verwenden, der durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe erzeugt wird, ist der Wasserstoff sehr kohlenstoffintensiv.

Die andere Methode besteht darin, Erdgas (oder, wie wir es lieber nennen, fossiles Gas) mit Dampf zu mischen. Diese Methode macht derzeit 98 % der gesamten Wasserstoffproduktion aus. Der Prozess ist zwar nicht so schlimm wie die Nutzung von Strom aus fossilen Brennstoffen, setzt aber dennoch große Mengen an Kohlenstoff frei – jede produzierte Tonne Wasserstoff setzt elf Tonnen CO2 frei, was einer Fahrt von 72.000 km in einem Pkw entspricht.

Blauer Wasserstoff“ ist eine Sackgasse

Unternehmen für fossile Brennstoffe wissen, dass ihre Tage gezählt sind. Da die Regierungen langsam aber sicher die Änderungen an unserem Energiesystem beschleunigen, die zur Bewältigung der Klimakrise erforderlich sind, wird der Verkauf fossiler Brennstoffe sinken und die Produktion erneuerbarer Energien hochfahren. Dies ist eine schreckliche Nachricht für Unternehmen, die viel Geld in den Aufbau von Infrastruktur für die Gewinnung und den Transport fossiler Brennstoffe investiert haben, die möglicherweise lange vor dem Ende ihres natürlichen Lebenszyklus nicht mehr benötigt werden.

Da klar geworden ist, dass die Tage von Kohle und Öl gezählt sind, haben Unternehmen für fossile Brennstoffe ihren Fokus zunehmend auf fossiles Gas verlagert. Und jetzt machen sie sich Sorgen, dass Gas den gleichen Weg gehen wird. Also setzen sie ihre Hoffnungen auf Wasserstoff, der aus fossilem Gas hergestellt wird, um ihre Industrie in letzter Not am Leben zu erhalten.

Diese Unternehmen unternehmen große Anstrengungen, um die Idee von Wasserstoff als sauberem, grünem Kraftstoff der Zukunft voranzutreiben. Das Problem ist natürlich, dass die von ihnen gewählte Methode zur Herstellung von Wasserstoff immer noch viel CO2 freisetzt.

Um dies zu umgehen, behauptet die Industrie für fossile Brennstoffe, dass sie die bei der Wasserstoffproduktion freigesetzten Kohlenstoffemissionen auffangen und sicher unter der Erde speichern kann, wo sie nicht zur globalen Erwärmung beitragen können. Unternehmen für fossile Brennstoffe nennen dies gerne „blauen Wasserstoff“.

Es gibt jedoch keine Beweise dafür, dass diese CO2-Abscheidungspläne auch nur annähernd in dem Umfang oder Effizienzniveau funktionieren können, das zur Minderung der Emissionen aus fossilem Wasserstoff erforderlich ist. Als wir uns eine der weltweit einzigen in Betrieb befindlichen fossilen Wasserstoffanlagen mit CO2-Abscheidungstechnologie ansahen, stellten wir fest, dass diese Technologie stark mangelte.

Der Quest-Standort von Shell in Alberta, Kanada, wurde vom Unternehmen als Beispiel dafür gelobt, wie es Maßnahmen gegen die Klimakrise ergreift. Allerdings werden nur 48 % der Kohlenstoffemissionen der Anlage abgeschieden, was die von den Befürwortern des fossilen Wasserstoffs versprochene Kohlenstoff-Abscheidungsrate von 90 % kläglich verfehlt. Wenn die gesamten Treibhausgasemissionen des Werks berücksichtigt werden, hat es die gleiche CO2-Bilanz wie 1,2 Millionen Benzinautos.

Erneuerbarer Wasserstoff spielt dabei eine (kleine) Rolle

Trotz der oben genannten Probleme spielt Wasserstoff eine entscheidende Rolle bei der Energiewende. Aber nicht in dem Umfang, den die Industrie für fossile Brennstoffe behauptet.

Bei der Herstellung mit erneuerbarem Strom könnte Wasserstoff ein unschätzbares Werkzeug sein, um schwer zu elektrifizierende Sektoren wie die Stahlerzeugung zu dekarbonisieren und Energie aus erneuerbaren Energien zu speichern, wenn ihr Angebot knapp ist.

Aber abgesehen von einigen begrenzten Nutzungen ist es größtenteils sowohl billiger als auch effizienter, erneuerbaren Strom direkt zu nutzen, anstatt den zusätzlichen Schritt der Wasserstofferzeugung hinzuzufügen. Aus diesem Grund hat erneuerbarer Wasserstoff zwar einen Platz im zukünftigen Energiemix, aber einen begrenzten. Unsere Bemühungen sind viel besser darauf ausgelegt, den Energiebedarf zu senken, erneuerbare Energien zu steigern und so viel wie möglich zu elektrifizieren.

Lobbyisten für fossile Brennstoffe behaupten, dass Wasserstoff bis 2050 bis zu einem Viertel der Energie in der EU liefern könnte – gegenüber heute nur 2 % – und ermutigen die EU und die nationalen Regierungen in Europa, den Bau einer Wasserstoffinfrastruktur entsprechend dieser Zahl zu finanzieren. Dies birgt die Gefahr, dass wir in eine Wasserstoffabhängigkeit geraten und die Nachfrage nach Wasserstoff über das hinaus, was mit erneuerbaren Energien produziert werden kann (oder vernünftigerweise sollte), auf ein Niveau steigt, das nur mit fossilem Wasserstoff gefüllt werden kann.

Das würde uns nicht helfen, unsere Klimaziele zu erreichen, und die enorme Menge an CO2, die durch die fossile Wasserstoffproduktion freigesetzt wird, würde uns nur noch weiter von ihnen entfernen. Die einzigen Menschen, denen es helfen würde, sind unsere Unternehmen für fossile Brennstoffe, die jeden Trick im Buch versuchen, um ihre sterbende Industrie zu stützen und die längst überfällige Debatte über die Abwicklung der fossilen Gasindustrie zu vermeiden.

 

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